跳出车载导航应用 GPS何时才能开辟新天地

  说起GPS大家首先想到的是行车导航,这是事实但也是GPS技术当前的一个无奈。大家也许还记得,07年的时候整个手机行业几乎认定GPS是手机上新的杀手应用,GPS手机的项目到处都在起,但是结果却是没人买单,07年甚至08年,GPS在手机上的表现始终不佳,给人留下的印象只有“体验差”三个字,惨淡的市场表现也只能用“没人要”三个字来形容。这让人们对LBS本身产生了很大的悲观情绪,甚至得出GPS只是对有车一族有吸引力的小众市场这一错误判断。其实,GPS的位置运动特性本来是十分适合手持设备的,借助GPS能够实现的LBS(基于位置的服务)是完全可以跳出车载导航的范围而有多种多样的应用,并在未来有机会通过手机这种载体带来远远超过导航设备总量数百倍的市场空间。那么问题到底出在哪里呢?GPS的春天到底离我们有多远呢记得GoogleEarth发布的那几天,我知道我身边的很多人通宵达旦地在上面寻找自己曾经去过的或者非常向往的地方,回忆自己的足迹或者憧憬想象中的目的地。当GoogleEarth推出位置照片上传时,又有多少人去分享或者查看了这些照片。当GoogleMaps在手持设备上提供基于基站和GPS的位置服务时,我很多很多身边的朋友已经拿它作为自己最经常使用的功能。Google的应用做的如何这里不去妄作评价,但是可以看到的是因为这些软件,GPS的应用已经开始跳出车载导航的范畴,真正有机会在个人便携终端上普及起来。好的应用体验是真正使GPS这样有巨大潜力的技术成为手机标配的关键,而合适的硬件方案是好体验的载体。下面我们就从这两个方面来剖析中国手机市场GPS的过去现在和未来:

  体验篇:市场需要什么样的GPS应用和体验如果让大家投票选择GPS应用体验中最不爽的什么,我想搜星缓慢甚至半天搜不到星一定排第一。我曾经有过多次这样的体验,在异地他乡,找不到路的时候,拿出手机打开GPS软件,结果30秒过去还没有定位已经让我感觉烦躁,1分多钟仍然没有定位就只能压着火把手机收起来寻求其它方式了。GPS的应用场景往往首先是要确定自己的位置,然后才能开展其它各项功能,那么如果这第一步非常慢则宣判了这个应用的死刑。而恰恰是这个定位速度,极大地区分了GPS方案优劣。在这里不得不提到AGPS技术,AGPS可以令定位时间极大的缩短,真正给GPS体验带来本质性的提升。要澄清的是,目前也有一些厂家产品宣称支持AGPS,但这只是一种广义的说法。最初AGPS的引入是指和运营商网络相结合,传送辅助信息的方法。后来由于市场竞争,有些厂家把下载合成星历文件的方法也混淆为AGPS。下载合成星历文件的方法,因为星历文件是合成的,所以存在有效期限制,通常为3-7天,越往后首次定位时间越长,精度越差。我们现在看到的如果有一个所谓快速GPS的小应用用已下载星历的,都是属于这种伪AGPS,这种方式对加快搜星速度有帮助但有限,并且受到很多限制。判别二者的关键是看它所支持的协议,比如OMASUPL1.0或者RRLP,RRC等,这些都是和运营商网络相结合的,也就是真正意义的AGPS。真正的AGPS是在GPS端口被打开的时候首先向网络服务器(由专业厂商与运营商合作架设)根据当前基站数据获得准确的卫星信息,而GPS系统则根据得到的信息直接联系正确的卫星而不必随机在33颗中搜索,因此定位时间真正大幅缩短,功耗也相当较低(参加下表)。根据实测数据这种方式下工作的GPS系统可以稳定的在20秒内完成定位。在这样的数据下GPS的应用体验会非常好,可以真正做到打开即定位。

更新日期:2009-6-12

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