物联网:人工智能是未来所有家电必备的

    无论你称之为物联网(InternetofThings)或是机器对机器通讯(machine-to-machinecommunications),还是它们的英文简写IoT与M2M,这种利用目前相对为主流的IP位置与无线通讯技术之应用,将会永远改变这个世界。
  让许多──甚至是大多数──物体嵌入“云端”功能,将改变这些物体的本质以及其衍生物;而且这些机器与机器之间的对话会是在暗中进行的,掺杂如手机窃听事件一般的、令人不安的回音。有些人可能认为“人类好、机器不好”;或者是比较实际一点,认为“有些人类不好,但机器是中立的”;但无论如何这些都是简化过的想法,在做出结论之前我们要记得,M2M这样的技术拥有为世界带来无限好处的潜力,只要能够适当地控制利用它。
  飞思卡尔半导体(FreescaleSemiconductor)最近在英国苏格兰举行了一场研讨会,邀集甲骨文(Oracle)、IBM、Google等产业界跨领域高层,试图探讨如何创造出有益的、可靠的且具安全性的M2M/IoT应用。飞思卡尔举例指出,每年全球因交通事故意外身亡的人数高达120万,但如果能利用车辆与车辆之间的通讯技术,就可以在驾驶人反应过来之前,更快地启动车辆的煞车系统、或是更好地利用ABS,及时阻止碰撞事件的发生。
  如此的考量以及其它潜在应用,导引出一个必然的结论:那就是M2M革命若真的发生,将会明确地以无线网络与安全性为发展基础。
除了说汽车内的M2M技术将会实现,飞思卡尔的人还告诉我,目前市面上部分高阶车款内的线路总长达6公里(kilometers),也就是说未来汽车内的子系统将朝向“无线化”发展,才能减轻重量、节省能源。但车辆与车辆之间、车辆内部的无线通讯,再加上各种合法/不合法的干预、以及恶意软件等等问题,仍会带来有关安全与可靠性的挑战。
  此外,还得考虑IoT应用将如何登场;其中有很多恐怕只能利用现存的无线通讯基础建设,例如Wi-Fi、3G与LTE,但IP位置本来就有限,越来越多对专用IoT频道的需求,有可能会严重排挤一般人与人之间的通讯。所以届时我们可能得问,到底有哪些应用是如此具备经济上的吸引力,可以证明其需要专用无线基础设施的正当性?
  现在已经有一个利用M2M的计画,叫做“电子羊(ElectricSheep)”;这是一种集体创作的抽象艺术,是安装在数以千计一般PC中的软件。当那些安装了软件的计算机进入休眠状态,“电子羊”程序就会相互进行通讯,进行抽象动画的创作
  而除了安全性议题,我认为IoT/M2M技术的另一个问题,在于人类的信任与感觉。当车辆可以因为它知道“这么做比不做更好”,而自发性激活煞车系统,人类会有什么感觉?如果人们正想着改变一下口味,但家里的冰箱已经按照一个重复性规则自动订购食材,心里又会是什么感觉?或者是当智能电网自动自发地关闭/开启家里的电器、只因为它认为现在该是睡觉时间,我们又会有什么感觉?
  你可能喜欢或是不喜欢,但机器不会在乎这些。

更新日期:2011-12-7

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